Razones de popularidad y beneficios del lenguaje de programación Python

En octubre de 2021, Python fue reconocido como el lenguaje de programación más popular, lo que supuso su logro más significativo en las últimas décadas. Logró vencer a sus principales competidores (los famosos lenguajes C y Java) en la calificación autorizada de Tiobe.

Este estudio lleva identificando los lenguajes más demandados entre los programadores cada mes desde 2003. Python recibió el título de «Idioma del año» cuatro veces (en 2007, 2010, 2018, 2020..etc), pero logró tomar el honorable primer lugar en el ranking por primera vez. 

¿Qué es Python? La historia de su origen y desarrollo

Python es un lenguaje de programación estructurado, de alto nivel, orientado a objetos y de propósito general que pertenece a la categoría de lenguajes interpretados y no requiere compilación. Es un lenguaje de scripting y tiene un alto grado de versatilidad. 

Debido a esto, es ideal para una variedad de plataformas y tareas, desde sistemas operativos de servidor hasta aplicaciones móviles para iOS/Android. Python fue desarrollado por el ingeniero holandés Guido van Rossum en 1991. 

En ese momento, trabajaba en el Instituto Nacional de Investigación en Matemáticas y Ciencias de la Computación, donde participó en la creación de otro lenguaje de programación: ABC. Python fue su proyecto amateur, que se posicionó como un lenguaje comprensible y conveniente, fácil de aprender desde cero. 

Según señala Sébastien Chazallet en su libro ‘Python 3: los fundamentos del lenguaje‘,  Rossum desarrolló el primer prototipo funcional de Python en el ordenador de su casa durante algunos fines de semana y lo nombró en honor al entonces popular programa cómico de televisión Monty Python’s Air Circus. Hasta finales de los 90, Python se desarrolló exclusivamente como hobby de su creador, y en 1999 Guido van Rossum firmó un contrato con BeOpen, que promovía la tecnología y apoyaba su desarrollo. 

Durante los años de cooperación con BeOpen, se lanzó una actualización de lenguaje a gran escala: Python 2.0. En él, todos los datos del proyecto se transfirieron a SourceForge, un gran alojamiento y comunidad para desarrolladores de código abierto, que permitió a los programadores de todo el mundo conectarse para trabajar en la mejora de este lenguaje. 

Python es un lenguaje de programación estructurado, de alto nivel, orientado a objetos y de propósito general. Con el tiempo, Rossum rescindió el contrato con BeOpen y comenzó a cooperar con otra empresa llamada Digital Creations. Al interactuar con ella, el equipo de desarrollo siguió desarrollando Python, en particular, apareció la versión 2.1, donde se agregó una jerarquía de funciones y nuevos objetos. En diciembre de 2008, se lanzó otra actualización de lenguaje a gran escala: Python 3.0 (Python 3000, Py3k), que mejoró significativamente la tecnología y eliminó una serie de fallas arquitectónicas. 

Características y capacidades del lenguaje Python

Admite muchos paradigmas de programación, incluidos los orientados a objetos, funcional, imperativo, estructural, procedimental, lógico, contractual, orientado a aspectos, metaprogramación, etc. La programación Python le permite dividir los programas en partes componentes: módulos que se pueden combinar en paquetes. 

Se admite la introspección completa, lo que hace posible obtener información sobre el tipo y la estructura interna de cualquier objeto durante la ejecución del programa. Su extensa biblioteca estándar tiene un conjunto de módulos para trabajar con el sistema operativo, varios protocolos de red, archivos, formatos multimedia, codificaciones de texto, expresiones regulares, protocolos criptográficos, etc. Admite pruebas unitarias. Otras características de Python incluyen iteradores y generadores, manejo de excepciones, manejo de contexto de ejecución y más.

Las 5 ventajas esenciales de Python

La programación en Python tiene una amplia gama de ventajas, lo que hizo que este lenguaje fuera tan popular. Éstos incluyen: 

-Velocidad de desarrollo: Para escribir programas en Python, se requiere una cantidad de código mucho menor que en el caso de otros lenguajes populares (Java, C). Esto acelera notablemente el desarrollo, permitiéndote crear software complejo más rápido que otros PL. 

-Sintaxis lógica: La sintaxis lógica de este lenguaje facilita la lectura y la comprensión de su código, lo que lo hace bastante fácil de aprender. Python se considera uno de los lenguajes de programación más adecuados para principiantes. 

-Variedad de bibliotecas: Además de la biblioteca estándar, una gran selección de bibliotecas adicionales está disponible para Python. Entre las más populares, cabe destacar SQLAlchemy (para trabajar con bases de datos), Pygame (para esarrollo de aplicaciones multimedia y juegos), Flask y Django (para el desarrollo de software back-end), NumPy (para el desarrollo en el campo del aprendizaje automático y la inteligencia artificial), Pandas (para el procesamiento de big data), etc. 

-Escalabilidad: Los programas y aplicaciones escritos en Python se expanden y escalan fácilmente debido a la capacidad de adaptar su lógica de alto nivel. Versatilidad. Python es un lenguaje interpretado que se usa para codificar en casi todas las plataformas modernas. No necesita compilarse y su código se puede escribir en un documento de texto normal. 

-Comunidad global: Uno de los factores importantes en la rápida popularización de Python es la gran comunidad de desarrolladores y entusiastas de este lenguaje. Su desarrollo se basa en documentación PEP (Python Development Proposals) regularmente actualizada y bien regulada. 

Las 2 desventajas destacables de Python

Sin embargo, Python también tiene algunas desventajas, entre las cuales vale la pena señalar: 

-Rendimiento insuficiente: Por sí mismo, Python no es muy adecuado para desarrollar proyectos de alto rendimiento; para ello, debe combinarse con otros lenguajes. La razón de esto es su código GIL (Global Interpreter Lock) obsoleto, que no ha cambiado desde la primera versión del lenguaje. Por lo tanto, el software en Python no funciona tan rápido como en otros lenguajes. 

-Escritura dinámica: Por ello, Python es un lenguaje de programación bastante intensivo en recursos y consume mucha memoria.